¿Qué es un motor?

Un motor eléctrico es una máquina eléctrica que convierte la energía eléctrica en energía mecánica. El reverso de esto es la conversión de la energía mecánica en energía eléctrica y es realizada por un generador eléctrico, que tiene mucho en común con un motor.
La mayoría de los motores eléctricos operan a través de la interacción entre el campo magnético de un motor eléctrico y las corrientes de devanado para generar fuerza. 
En ciertas aplicaciones, como en el frenado regenerativo con motores de tracción en la industria del transporte, los motores eléctricos también pueden usarse en reversa como generadores para convertir la energía mecánica en energía eléctrica.
¿Dónde se encuentran?
Se encuentran en aplicaciones tan diversas como ventiladores industriales, sopladores y bombas, máquinas herramienta, electrodomésticos, herramientas eléctricas y unidades de disco.
 Los motores eléctricos pueden ser alimentados por fuentes de corriente continua (CC), como baterías, vehículos de motor o rectificadores, o por fuentes de corriente alterna (CA), como desde la red eléctrica, inversores o generadores. 
Motores pequeños se pueden encontrar en relojes eléctricos. Los motores de uso general con dimensiones y características altamente estandarizadas proporcionan una potencia mecánica conveniente para uso industrial. 
El mayor de los motores eléctricos se utiliza para la propulsión de barcos, la compresión de tuberías y el almacenamiento por bombeo en aplicaciones con calificaciones que alcanzan los 100 megavatios. 
Los motores eléctricos se pueden clasificar por tipo de fuente de energía eléctrica, construcción interna, aplicación, tipo de salida de movimiento, etc.
Se utilizan para producir fuerza lineal o rotativa ( torque ) y deben distinguirse de dispositivos como solenoides magnéticos y altavoces que convierten la electricidad en movimiento pero no generan potencias mecánicas utilizables, que se denominan, respectivamente, actuadores y transductores.


Historia
Quizás los primeros motores eléctricos fueron simples dispositivos electrostáticos creados por el monje escocés Andrew Gordon en la década de 1740. 
El principio teórico detrás de la producción de fuerza mecánica por las interacciones de una corriente eléctrica y un campo magnético, la ley de fuerza de Ampère, fue descubierto más tarde por André-Marie Ampère en 1820.
La conversión de energía eléctrica en energía mecánica por medios electromagnéticos era demostrada por el científico inglés Michael Faraday en 1821.
Un cable colgante fue sumergido en un charco de mercurio, en el cual un imán permanente (PM)fue puesto. Cuando se pasaba una corriente a través del cable, el cable giraba alrededor del imán, mostrando que la corriente daba lugar a un campo magnético circular cerca del cable. 
Este motor se demuestra a menudo en experimentos de física, la salmuera sustituye al mercurio tóxico. Aunque la rueda de Barlow fue un refinamiento temprano de esta demostración de Faraday, estos y otros motores homopolares similares continuarían siendo inadecuados para su aplicación práctica hasta fines de siglo.
Mikhail Dolivo-Dobrovolsky inventó el motor de inducción de rotor de jaula trifásico en 1889 y el transformador de tres brazos en 1890. Este tipo de motor ahora se usa para la gran mayoría de las aplicaciones comerciales. 
Sin embargo, afirmó que el motor de Tesla no era práctico debido a las pulsaciones en dos fases, lo que lo impulsó a persistir en su trabajo de tres fases.
Aunque Westinghouse logró su primer motor de inducción práctico en 1892 y desarrolló una línea de motores de inducción polifásicos de 60 hertz en 1893, estos primeros motores Westinghouse eran motores de dos fases con rotores de bobinado hasta que BG Lamme desarrolló un rotor de bobina giratoria.
La General Electric Company comenzó a desarrollar motores de inducción trifásicos en 1891.  
En 1896, General Electric y Westinghouse han firmado un acuerdo de licencia cruzada para el diseño de la barra de carga automática de rotor, más adelante llamado el rotor de jaula de ardilla.
Las mejoras al motor de inducción que se derivan de estas invenciones e innovaciones fueron tales que un motor de inducción de 100 caballos de fuerza actualmente tiene las mismas dimensiones de montaje que un motor de 7,5 HP en 1897.